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哈佛只是个符号(二)

2019/9/11 22:59:34

哈佛只是个符号(二)

伊利湖畔小镇的公立学校,在全美两万二千所公立学校中,长期排在最好的百分之五,优美、安全的生活环境,一直享有全国最佳养育家庭小城的美名。学生的表现,不仅仅体现在良好的学术成绩上,体操、摔跤队,橄榄球、棒球、游泳队,不仅在州内充满竞争力,在全国也小有名声。学生乐团一次次得奖而归,几十年如此。水准之高,音乐之美,孩子们之可爱,让老薛多年来,再忙也会准时参加毕业音乐会的盛况。能容纳数百人,按专业标准设计和维护的音乐厅,每次都被黑压压的人头填满,很多人老远而来,就为了分享亲朋好友后代的这一短暂瞬间。

 

覆盖两万三千多居民人口的学区拥有三座小学,按就近入学原则收装了每个年级约三百号的孩子,从学前班到三年级。随后孩子们将集中统一进中心学校读两年,再进初中部,最后是高中部。学区全部在校学生数一直在四千左右,接近总人口的五分之一,和学区人口中接近四分之一年龄低于十八岁的人口比例匹配。

 

进入小学的孩子,被按不到二十人的单位随机分配在不同班,每学年开始会打乱重排,除了那个特别选出的“天才班”(Gifted Program)。

 

“天才班”的候选人基于标准智商测验结果,也以标准的一百三十作分割线,在一年级结束前夕进行。基于统计规律,通常有不到百分之一的孩子拥有如此的智商。每次通过二十左右的人数,也很吻合。只是到后来,越来越多的家长拒绝孩子参加这个考试,获选人数在某年开始降到只有十人,人数不够,学校就将两个年级合在一起。这个组合班也就成为关门弟子。

 

天才班的分开训练一直持续到中心学校,基于因材施教和创造性人才培养原则。得益于跳跃性教育模式,很多孩子在高中初期,就提前大部分完成义务教育的必须内容,为后阶段有多余时间选修大学预科,和发展个性化爱好,提供了时间上的保障。

 

特别在乎相对差异的华裔,有些人将是否得以入选看得过重。不少传统美国人却不,有人还特别反感这样的超前分班,觉得对孩子的自由发展和成长不利,进而拒绝加盟。

 

最终的结果证明,也不是天才班的孩子就一定比普通班成绩更好。不少从普通班一步步走来的孩子,超越一些开始时一直呆在天才班的,且超越很多。

 

岚岚说:你们家两个今后肯定没问题。你家老大快跟你一样,聪明透顶。

 

过奖了,再说吧。老薛回答。岚岚的两个女儿都在里面,华裔的子女多数如此,只有为数不多的外围。

 

很快,停好车带着一个更年幼男孩的男人快步走来,拉了还在吼叫的女人一把,尖叫声才平息。岚岚说,这是她老公。老薛看了一眼,阴森森的脸黑黑的,个子比老婆矮一截。进来后他拉着老婆直接走向室外,低着头没说一句话。即使是和很熟悉的岚岚擦肩而过。

 

岚岚继续:男孩母亲来美不久,正在社区大学修护士,马上就毕业。对护士需求大,国内是护校毕业。丈夫也来自山东,在国内一所重点大学毕业后来美读博,去年毕业现在正在做博士后研究,在凯斯西部大学。

 

学生物化学做博士后,也是个苦差事。除非特别出色,不然那份穷日子,得要多大的对科学的热情才能坚持下去。老薛在心里说:博士后的薪水,应该不及他妻子当护士的。很多原本在国内名牌大学专攻哲学、中文、生物和医学的人,现在都转行搞电脑当码农。来自生活的压力,面对生存下去的渴求,没几个人能做到视而不见,更谈不上选择回避。

 

凯斯西部大学是所私立大学,古老而小巧,到2017年时已坐拥十七为诺奖得主,八位在医学、生物学领域。和它关系紧密的克利夫兰医学中心,是集医疗、研究、教育三位一体,提供专业医疗和最新治疗方案的非营利性机构。创建于1921年,长期以来被美国及世界公认为顶级医疗中心之一,尤其在医疗技术和管理系统,心血管疾病治疗方面。其心脏病诊疗,连续21年全美最佳,泌尿外科、胃肠、肾脏和风湿病科,全美数一数二, 其它五个科室,一直稳坐前五。

 

能在这样的单位就读博士后,也是不错的机会,智商不应太差。

 

来美十多年的老薛,从未见识过今天这样的场景:这情商也差得太瘆人。他认识不少的山东人,出了名的豪爽和大气个性,到哪去了?

 

说实话,第一次养孩子还是养小老美,他心里也不是很有普。更多的是摸着石头过河,靠着书本和一遍遍的请教,一步步向前迈进。唯一确信的是:中国特色和传统,在这里不好使。

 

美国对孩子文明和礼貌的训练已深入骨髓。没完没了的“请”、“对不起”、“谢谢”,有时搞得他都不好意思。倒是女儿不同,习惯也快,见面的小拥抱,额头上来个小吻,随后牵着小朋友的手去一起玩自己喜爱的玩具,享受分享的快乐,或者津津乐道地用稚嫩的声音,读自己喜爱的故事给小朋友听,早成常规。他自己也慢慢在她的榜样力量感召下,习惯成自然。这是他的习惯改变过程中第一次遇到反击:措手不及,瞬间大脑一片空白。

 

事后他觉得:惹祸的不是礼节,应该是那个“哈佛”关键词。大致看,陌生女子还算标致,只是破嗓子发出的次声波让他发憷,体型过瘦像根麻杆,缺乏女人该有的丰润。丰乳肥臀,两样都缺,再加上这刺耳的破嗓子,做她的丈夫,得有多大毅力才能保持自己生命的鲜活呀!